Groen Licht – Rasha

Rasha “Een paar maanden geleden ben ik mijn eigen bedrijf gestart. Als ZZP’er werk ik als coach en bemiddelaar voor statushouders die vanuit Arabische landen naar Nederland zijn gekomen. Veel statushouders komen uit een oorlogssituatie en zijn getraumatiseerd door alles wat ze hebben meegemaakt. Er zijn in Nederland maar weinig psychologen die Arabisch spreken en vaak spreken de statushouders onvoldoende Nederlands of Engels om zichzelf echt goed te kunnen uitdrukken. Ik luister met mijn hart, vertaal en ik coach in gesprekken met statushouders en hulpverleners. Ik geef daarnaast voorlichting aan statushouders over hoe het Nederlandse zorgstelsel in elkaar zit. Dit doe ik in het Nederlands, Engels en in het Arabisch. Dit werk is echt iets dat bij me past en waar ik hopelijk veel anderen mee kan helpen. Ik ben een dochter van Palestijnse ouders, heb de Jordaanse nationaliteit en ik ben geboren in Koeweit. We hadden een heerlijk leven in Koeweit en alles ging goed. Op mijn achttiende ging ik studeren in Egypte. Ik wilde graag in Italië studeren en de modewereld in maar mijn ouders vonden Italië te ver weg. Het werd een economische studie aan de American University in Caïro. Tijdens mijn studietijd brak de Golfoorlog uit tussen Irak en Koeweit. Mijn ouders verhuisden toen naar Jordanië. Tijdens mijn studie ontmoette ik mijn man. Na mijn studie trouwden we en kregen we een prachtige dochter. Het huwelijk hield geen stand en we gingen uit elkaar. Ik had een goede baan en zorgde in m’n eentje voor mijn dochter. Het was niet makkelijk als alleenstaande moeder in Egypte. Uiteindelijk besloot ik met mijn dochter naar mijn ouders in Jordanië te verhuizen. Dat was een goede beslissing en we hadden het er fijn. Mijn dochter ging naar school en mijn ouders hielpen me als ik druk was met mijn werk. In Jordanië werkte ik bij de VN als teamleider voor een project met Irakese vluchtelingen. Ik werd gevraagd om een periode in een vluchtelingenkamp te gaan werken bij de grens met Irak. Ik kon kiezen tussen die baan of een veiligere baan als office manager bij een bank. Ik besloot toen bij de bank te gaan werken. In die periode ontmoette ik mijn tweede man. Hij was een Nederlandse moslim en was in Jordanië voor zijn werk. Het was liefde op het eerste gezicht. We zijn in Jordanië getrouwd. Toen ik voor een kort bezoek bij hem in Nederland was, werd hij plotseling ernstig ziek. Hij werd geopereerd maar de klachten werden niet minder. Hij moest naar het ziekenhuis in Antwerpen voor verder onderzoek. Hij bleek een ontsteking aan zijn alvleesklier te hebben. Ik kreeg de keuze: of bij hem blijven in Nederland en afwachten hoe het zou aflopen, of terug naar Jordanië naar mijn dochter en mijn ouders. Ik koos ervoor bij mijn man blijven, omdat ik wist dat mijn dochter veilig was bij mijn ouders. Ik zei mijn baan op en bleef uiteindelijk acht maanden in het ziekenhuis bij mijn man. Ik bad elke dag dat het goedkwam. Ik geloof dat als je iets heel graag wilt, het uiteindelijk ook gebeurt. Mijn man knapte op van zijn ziekte maar overleed uiteindelijk aan een hartaanval. Mijn hart was gebroken maar ik moest door, voor mijn dochter en ook voor de familie van mijn man. Na zijn overlijden zat ik alleen in Nederland. Ik wilde hier graag blijven en mijn leven verder opbouwen met mijn dochter. Ik werkte overdag en ’s nachts in de hoop zo snel mogelijk een vast contract te kunnen bemachtigen. Ik ben Nederlands gaan leren en heb er alles aan gedaan om niveau B1 te halen. Ik ben in die periode in contact gekomen met Antoinette Bastiaans van Stichting Groen Licht en heb heel veel gehad aan haar steun. Ik heb een coaching en counseling opleiding gevolgd omdat ik voelde dat ik met mijn verhaal en talenkennis graag anderen wilde helpen. Ik diende diverse aanvragen in om mijn dochter naar Nederland te krijgen. Uiteindelijk, op haar achttiende verjaardag, mocht ze naar Nederland komen. Ik ben waanzinnig blij dat we eindelijk samen zijn en hier onze toekomst kunnen opbouwen. Ik vind het heel spannend om nu zelfstandig ondernemer te zijn. Mijn bedrijf heet Multiculturele Tulip. Tulpen zijn van oorsprong Turkse bloemen maar zijn ook het symbool van Nederland. Een Turkse tulp kan in verschillende omgevingen groeien maar blijft uiteindelijk altijd een Turkse tulp. Hiermee wil ik duidelijk maken dat identiteit en afkomst niet veranderen als je in een ander land gaat wonen. Ik blijf wie ik ben, in welke omgeving dan ook.”