Syriërs voor Venlo – Erik

Erik “Ik ben geboren en getogen in Venlo. Vanaf mijn zeventiende ben ik betrokken bij allerlei maatschappelijke initiatieven in Venlo. Ik heb een tijd in de Venlose gemeenteraad gezeten en was ondermeer woordvoerder Sociale Zaken. Inmiddels ben ik weg uit de Venlose politiek en werk ik als raadsadviseur en plaatsvervangend griffier bij de gemeente Stein. Dit doe ik drie dagen per week en de andere dagen ben ik vooral bezig met het helpen van statushouders in Venlo. Dit zijn met name Syrische mensen. Ik vind dat er voor deze groep mensen te weinig gebeurt vanuit de gemeente dus ben ik zelf begonnen met helpen. Ik ga bijvoorbeeld met ze mee naar de dokter, naar het gemeentekantoor en ik help ze met het invullen van papieren en het vinden van werk. In Syrië hadden deze mensen nauwelijks administratieve verplichtingen en in Nederland hebben we natuurlijk overal regeltjes en procedures voor. Dit is voor de Syriërs heel moeilijk. Als deze mensen een status krijgen, krijgen ze één jaar begeleiding die wordt betaald vanuit de gemeente. Daarna stopt alle hulp en zijn ze op zichzelf aangewezen. Ze spreken nog onvoldoende Nederlands om zelf hun papieren te begrijpen. Ik ben wel eens bij een gezin geweest dat de administratie van twee jaar had verzameld in een grote vuilniszak. Ik ben er uren mee bezig geweest om ze te helpen en alles voor ze uit te zoeken en te ordenen. In Venlo zijn er veel mooie initiatieven voor statushouders maar het zijn allemaal losse eilandjes. Er wordt niets centraal georganiseerd en dat maakt het voor de statushouders allemaal veel ingewikkelder dan nodig. Ik organiseer samen met een groep Venlonaren en Syriërs van allerlei bijeenkomsten en avonden waarin we samen eten, dansen, praten, leren en meer informatie geven over typische Nederlandse zaken. Het is een laagdrempelige manier om elkaar beter te leren kennen. Ik ben inmiddels bevriend geraakt met veel Syrische Venlonaren. Het zijn stuk voor stuk gemotiveerde mensen die heel graag vooruit willen en hun leven weer willen oppakken. De Nederlandse taal, het Venlose dialect en alle bureaucratie maken dit heel moeilijk voor ze. Ik blijf helpen omdat ik geloof dat als je problemen ziet in een samenleving, je als mens de taak hebt om anderen te helpen.”