Welkom in Venlo Zuid – Anne-Miek

Anne-Miek “Ik ben opgegroeid in Velden en heb daar tot mijn achttiende gewoond. Daarna ben ik gaan studeren in Nijmegen en uiteindelijk gaan werken in Arnhem. In 2002 ben ik Venlo gaan wonen en werken. Ik heb altijd gewerkt als fysiotherapeut. Ik was al vrijwilliger bij Burenhulp Venlo-Zuid en vanuit deze groep is het project Welkom in Venlo-Zuid gestart, speciaal voor statushouders in de wijk. Het doel is om mensen die vanuit een ander land in Venlo-Zuid komen wonen te helpen met alledaagse dingen en ze wegwijs te maken in onze wijk. Er wonen nu ongeveer vijftien gezinnen met een status in Venlo-Zuid. Ik help twee van deze gezinnen. De vragen die ik van ze krijg zijn heel divers. Zo kreeg ik laatst een vraag over pruimen. De mevrouw die deze vraag stelde werkte in Syrië op een school waar ze les gaf in koken en bakken. Ze wilde een taart gaan maken en in het recept stond dat er pruimen nodig waren, maar ze had geen idee wat dat waren. Een ander probleem was dat het baksel niet wilde rijzen. Na lang praten en vragen bleek dat ze bloem had gebruikt in plaats van bakmeel. We zijn toen samen in de supermarkt geweest om te kijken bij de bakspullen. Daar kun je natuurlijk kiezen uit tientallen soorten bloem, meel en gist. Er is zoveel aanbod dat het moeilijk is om de juiste keuzes te maken, al helemaal wanneer je de taal nog niet zo goed begrijpt. Dit is een mooi voorbeeld van wat ik meemaak als vrijwilliger. De vragen die ik krijg zijn heel divers en het is altijd een uitdaging om uit te zoeken wat nu precies de vraag is. Smartphones zijn hierin een hele handige hulp. Via Google Translate en met hulp van plaatjes begrijpen we elkaar beter en komen we vaak sneller tot een oplossing. Ook de speciale brochure die we hebben gemaakt voor nieuwe statushouders in de wijk bleek erg waardevol. Ik werk in een team met andere vrijwilligers uit de wijk. Ik vind het belangrijk om nieuwkomers in de wijk wegwijs te maken zodat ze zich sneller thuis gaan voelen. Er ontstaan interessante gesprekken en mooie vriendschappen. Zelf zou je ook graag hulp willen als je opeens in een vreemd land bent met een vreemde taal en andere regels.”